Cолнечный камень

Янтарь ценится с давних пор. Во все времена он привлекал людей своей загадочной красотой, таинственным блеском и необъяснимыми свойствами.

О его происхождении создано много легенд. Как же на самом деле появился этот солнечно-лучистый камень?

Много миллионов лет до нашей эры в северной части материка была обширная суша. В те времена климат здесь стоял жаркий. Субтропические леса, похожие на джунгли, покрывали весь материк и спускались к бурным рекам и побережью моря.

На земле происходили частые катастрофы. Сильные бури и ураганы валили деревья. Небо метало молнии, от этого случались частые пожары. Под воздействием пожаров и палящих лучей солнца выделялась и накапливалась смола различных деревьев, главным образом - сосен.

Муравьи, комарики, крохотные паучки, травинки и веточки растений часто оказывались замурованными в окаменевших древних смолах.

Берега размывались водой, в моря попадали ветви деревьев, а то - и целые стволы. С ними в морской воде оказывалась и смола, которая на песчаном дне прекрасно сохранила свою чистоту, прозрачность, ярко-жёлтую, с различными оттенками окраску, твёрдость хорошо обрабатываемого материала, напоминавшего камень. Учёные, действительно, долгое время считали янтарь камнем, подобным малахиту или яшме. В 60-х годах XVIII века великий русский учёный М. В. Ломоносов доказал, что янтарь - не камень, а смола хвойных деревьев, окаменевшая с течением времени.

До недавних пор янтарь находили в море. Дно постепенно размывалось, и морской прибой выбрасывал иногда на берег куски янтаря. Нередко на дне морском можно было рассмотреть золотисто-жёлтые россыпи янтаря. "Охотники" за янтарём вылавливали этот удивительный "камень".

А сейчас его добывают из глубин земли, некогда затопленной морем. Янтарь обнаружен на побережье Ледовитого океана, на Урале, в Украине, в Южном Сахалине и на других территориях. Но самым богатым месторождением в мире является побережье Балтийского моря.

Янтарь разнообразен по своим природным декоративным качествам, имеет много разных оттенков: от коричневого до золотисто-жёлтого. Его красоту можно видеть в изделиях, созданных мастерами. Чтобы сохранить и обогатить природную красоту этого удивительного материала, они заключают его в изящную оправу. Естественная форма самородков янтаря в сочетании с металлом или деревом чарует глаз.

Янтарь издавна привлекал внимание человека. В "Одиссее" Гомера янтарь упоминается как единственный самоцвет. В древних раскопках Микен найдены янтарные бусы. До наших времён сохранились разнообразные украшения из янтаря периода императорского Рима. Ценился он и в эпоху Возрождения, соперничая со слоновой костью.

Много прибалтийского янтаря было использовано для постройки знаменитой "Янтарной комнаты", почти два столетия украшавшей Екатерининский дворец Царского Села.